Cuáles son los beneficios de la risa

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Tomarnos la vida con humor nos ayuda a enfrentarnos de mejor forma a los problemas cotidianos. También nos va a permitir relacionarnos con los que nos rodean, de una manera más amable y relajada. Pero además de esto, evita que veamos auténticos dramas, donde en realidad sólo hay situaciones a resolver.

¿Y tú, te consideras una persona con sentido del humor? ¿aprovechas casi cualquier situación para hacer una broma?  ¿te ríes con frecuencia, o por el contrario es difícil oír una carcajada tuya, e incluso es difícil ver tu sonrisa?

Si eres de los que se ríen muy poco déjame decirte, aunque ya te lo adelantaba al principio,  que el humor te puede ayudar a llevar mejor las dificultades, los problemas de la vida cotidiana, crea un mejor ambiente a tu alrededor y te sirve además para divertirte. 

Pero no sólo eso,  parece ser que tener sentido del humor y reírse, es beneficioso para nuestra salud, casi más que cualquier medicamento. 

Según algunos estudios, reírse con frecuencia fortalece nuestro sistema inmunológico porque aumenta la actividad  de las células protectoras y mejora  el sistema cardiovascular. Además estimula la producción de endorfinas, que son los analgésicos naturales de nuestro cuerpo, lo cual nos hace más tolerantes al dolor físico.

Pero tener sentido del humor, no sólo beneficia a nuestra salud física, a la psicológica también,  y de una forma tal que posiblemente te sorprenda. 

La risa es desestresante

Quizás lo hayas comprobado: después de unas buenas carcajadas, se disminuye la tensión de los músculos…con lo cual nos sentimos más relajados, lo que significa  que nos ayuda a combatir el estrés. Esto hace que podamos enfrentarnos a los problemas  de una manera más tranquila, que es como mejor se pueden afrontar los problemas. Como consecuencia de bajar el estrés, nos ayudará también a dormir mejor. 

Además, la risa hace que desaparezcan sentimientos incómodos y eleva el estado de ánimo y el bienestar, por tanto, ayuda también a prevenir los trastornos depresivos.  Seguro que te ha pasado alguna vez que estabas triste, o bien sentías rabia y alguien te ha hecho reír. Esa emoción que producía malestar desaparece de manera inmediata, por lo menos por un instante. Por tanto, la risa es un arma muy poderosa para combatir los momentos de tristeza, rabia, o cualquier otra emoción que te resulte incómoda. 

Pero, por si esto fuera poco, se sabe  que, las personas risueñas y con sentido del humor, nos resultan más atractivas tanto física como psicológicamente. 

Ese rato de buena risa, nos hace percibir la realidad con mayor optimismo, las preocupaciones que teníamos dejan de serlo tanto, y claro: eso nos ayuda a afrontar los problemas de una manera menos negativa.

También el sentido del humor estimula nuestra motivación. Con toda seguridad, estar de buen humor nos ayuda a iniciar cualquier tarea con muchas más ganas y entusiasmo.

Además, el humor favorece el aprendizaje. Una cosa que se nos enseñe de manera divertida, la vamos a recordar mejor que si nos ha resultado aburrido y tedioso. Esto se podría tener en cuenta a la hora del aprendizaje en los niños, van a estar más motivados si aprenden con diversión, como si fuera un juego,  que si tienen que hacerlo por obligación. 

Beneficios físicos

  • Beneficios para nuestro corazón: un rato de buena risa, hace que aumente el flujo sanguíneo, con lo que te ayuda a regular la tensión arterial. Cuando nos reímos con ganas, aumenta nuestra frecuencia cardíaca y la presión arterial, que disminuye por debajo de la media y nos deja relajados una vez que hemos terminado de reír. Por lo tanto, una dosis de buena risa de vez en cuando ayuda a proteger nuestro sistema cardíaco.
  • Nos ayuda a respirar mejor. La risa ayuda a la oxigenación de la sangre, con lo que favorece la función respiratoria y nuestra piel estará más oxigenada.
  • Cuando nos reímos con ganas, entra a nuestros pulmones más aire de lo habitual. Esto hará que las células y la piel se oxigenen y nos dé un aspecto más jovial y menos cansado. Es decir, que la risa hace que los demás nos perciban como más jóvenes, cosa que a todos nos gusta parecer. 
  • Además de lo anterior, cuando nos reímos, nuestro cuerpo produce una serie de hormonas, que hacen que se refuerce el sistema inmunológico, con lo que nos estaría protegiendo de enfermar.
  • Por otra parte, llega a desactivar la producción de cortisol, que es la hormona del estrés. Así que para bajar el estrés, qué mejor que una buena carcajada. Por si todo esto fuera poco, la risa ayuda también a liberar endorfinas, que consiguen aliviar el dolor físico.
  • Una buena carcajada mueve más de cuatrocientos músculos, con lo cual unos pocos minutos de risa, se corresponden con muchos minutos de relajación. Pero también ayuda a gastar calorías y por tanto a adelgazar. 

Beneficios sociales

En el ámbito social, el sentido del humor también tiene su efecto. Fomenta el vínculo con otras personas y aumenta la sensación de pertenencia al grupo, así como también, evita la sensación de soledad. Imagínate que estás con un grupo de amigos y haces alguna broma, si alguna vez no le resulta gracioso a nadie no pasa nada; pero si nunca consigues sacarles ni una sonrisa, si se quedan con cara de póker e incluso con mala cara, irán desapareciendo tus ganas de bromear e incluso las de salir con ellos.

Las personas más risueñas, son las que más nos atraen, porque sin que nos demos cuenta, nos parecen más positivas que las personas que nunca se ríen.

Sin duda te habrás dado cuenta de que, te apetece más estar con alguien que se ríe mucho, que con una persona que siempre está triste y malhumorada. 

Nos sentimos más unidos a las personas con las que nos reímos y a las que nos hacen reír porque se crea una complicidad con ellas. Además, la risa es contagiosa.   En general, percibimos como más atractivas y cercanas, a las personas con sentido del humor.

Por otra parte, es más probable evitar conflictos y discusiones con los que nos rodean. Compartir cualquier emoción con otras personas, hace que las relaciones con ellas se hagan más fuertes. La risa es una de esas cosas que estrechan las relaciones, que hace que se olviden los malos momentos y que aporte momentos de alegría y positivismo.

En general, creemos que estar de buen humor facilita la risa, y eso es verdad pero, también funciona al revés, reír o sonreír, hace que mejore nuestro estado de ánimo. Así que, ya sabes… a reír un poco más. 

El humor positivo

Por supuesto, hablamos siempre del humor positivo, es decirdel humor que nos hace reír con los demás y nunca del que se ríe de los demás. Este último no genera todos estos beneficios. 

Es muy bueno buscar la parte cómica de una situación embarazosa o incómoda que pueda surgirnos, de esos imprevistos que parecen subrealistas, incluso (por qué no) reírnos de nosotros mismos, nos ayuda mucho más a enfrentarnos a la situación que si la vivimos como una tragedia. A medida que vamos cumpliendo años, vamos perdiendo la capacidad para reír, de hecho los niños se ríen mucho más que los adultos. 

Se nos ha enseñado que debemos ser serios para que se nos respete y eso no es cierto. Claro que, no se trata de estar todo el día haciendo el payaso, se trata de tomarse la vida con sentido del humor, y eso no está para nada reñido con ser personas responsables y serias.

Ya lo decía Oscar Wilde “La vida es demasiado importante como para tomársela en serio”. 

Qué es la risoterapia

No sé si alguna vez has estado en un taller de risoterapia, pero sin duda los has oído nombrar al menos. Por si no has estado en ninguno, pero te pica la curiosidad sobre lo que te podría aportar, quiero contarte en esta ocasión qué es exactamente un taller de risoterapia y cuáles son sus beneficios.

Sin duda recordarás algún momento en tu vida, o tal vez más de uno, en el que te has reído a carcajadas con una risa que no podías ni querías controlar. Aunque a veces nos ha pasado también, el querer controlarla, por estar en un lugar donde la risa no era adecuada, por ejemplo en una biblioteca, o en una iglesia, y eso nos provocaba aún más risa.

Esos momentos, casi inolvidables, nos han aportado una gran cantidad de emociones positivas; además de un estado relajado y de bienestar, después de ese ataque de risa. 

La risoterapia es una técnica cada vez más utilizada, que se sirve de algo tan natural en el ser humano como es la risa para ayudar a una persona a obtener los beneficios que la risa tiene. La idea en general es aumentar, a través de la risa, el bienestar emocional de una persona.

 La risoterapia no está considerada una terapia, porque por sí misma no cura enfermedades; pero sí que sirve para obtener mejoría a nivel físico y emocional.

Esta técnica se puede hacer de manera individual, aunque es más frecuente que se realice en grupo. Seguramente resulta más fácil reírse en grupo, ya que como te decía antes, la risa es contagiosa.

Para provocar la risa, se pueden utilizar diferentes formas como juegos, películas de humor, y a veces hasta payasos. Es decir, cualquier cosa que ayude a los participantes a terminar riéndose a carcajadas.

Hay que tener en cuenta, que no todo el mundo tiene la misma facilidad para reírse, y mucho menos para hacerlo a carcajadas. Sin embargo, debes saber que los efectos beneficiosos de una risa real (es decir, con ganas), y los de una risa fingida, son los mismos.

Nuestro cerebro no diferencia entre una risa real y una risa forzada, aunque siempre es más satisfactorio y divertido reírse con ganas. Lo que suele ocurrir con esto, es que empiezas a reírte sin ganas, y puedes terminar muerto de la risa, pero de verdad.

Como verás, pocas medicinas tienen tantos beneficios como el reírse a carcajadas un rato. Y teniendo en cuenta sus beneficios y lo barata que sale, tal vez tendríamos que reírnos más: y por qué no, asistir a algún taller de risoterapia de vez en cuando que seguro te sentará bien.

Rosa Armas.
Colegiada T-1670.

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