En este momento estás viendo Las diferencias entre emoción y sentimiento

Muchas veces no nos resulta fácil diferenciar entre lo que es una emoción y lo que es un sentimiento. De hecho, se suelen utilizar los dos términos de manera indistinta. 

Es verdad que las emociones y los sentimientos están muy conectados entre ellos, se podría decir que son las dos caras de la misma moneda, pero, no son la misma cosa. 

Quiero contarte hoy qué es una emoción y qué es un sentimiento, y cómo nos pueden afectar las emociones en nuestra vida diaria: además de cuáles son las diferencias entre una cosa y la otra.  

Qué es una emoción

Una emoción es una mezcla entre respuestas hormonales y neuroquímicas, que nos predisponen a reaccionar y comportarnos de una manera determinada ante un estímulo. Ese estímulo puede ser externo: algo que vemos (por ejemplo una cucaracha),  o algo que escuchamos (por ejemplo un ruido muy fuerte), o puede ser interno, como un recuerdo de algo agradable, o un pensamiento que nos crea malestar. 

  • Una emoción es algo transitorio que consigue sacarnos de nuestro estado habitual y nos lleva a realizar una acción determinada. 
  • La emoción es más intensa que el sentimiento, pero también dura menos tiempo. 
  • Es una energía que se mueve por nuestro cuerpo, aunque se puede llegar a estancar si la reprimimos. Además crea una reacción bioquímica en nuestro cuerpo, que consigue alterar nuestro estado físico. 
  • La emoción es un proceso fisiológico primario, involuntario e instintivo. 
  • Se pueden producir incluso antes de que la mente se dé cuenta de qué es lo que la ha provocado. 
  • Solemos dividir las emociones entre buenas y malas, o entre positivas y negativas. Sin embargo, todas ellas tienen una función adaptativa, con lo cual es una respuesta que da nuestro organismo para facilitar nuestra supervivencia. 
  • La emoción es instintiva y física: por lo que se puede medir de forma objetiva a través del flujo sanguíneo, de la actividad del cerebro, de nuestro lenguaje corporal y de las expresiones de nuestra cara. 

Las emociones básicas son innatas, es decir, no se aprenden.  Y son la tristeza, la rabia, la alegría y el miedo. Aunque, hay quien incluye también la culpa y la vergüenza. Otros autores en cambio dejan fuera la culpa, e incluyen la sorpresa y el asco. 

 Qué es un sentimiento

 El sentimiento es un poco más difícil de definir. 

  • El sentimiento ss la suma de la emoción y del pensamiento. Es decir, la activación fisiológica que sentimos ante una emoción, por sí sola, no genera un sentimiento. Para que surja el sentimiento, se debe dar una evaluación e interpretación consciente de esa emoción y de los sucesos que nos ocurran asociados a la emoción. 
  • El sentimiento es por tanto, la vivencia subjetiva de nuestra vivencia emocional, que como te contaba, es algo físico y observable.  Dicho de otra manera, en el sentimiento interviene esa reacción fisiológica de la emoción, además de un factor cognitivo y subjetivo. 
  • Por lo tanto, un sentimiento surge cuando le ponemos una etiqueta a aquella emoción y hacemos un juicio sobre ella. Según esto que te acabo de decir, no existe ningún sentimiento que se dé antes que la emoción, siempre surge después, y claro, no hay sentimiento sin una emoción. 
  • Un sentimiento dura más tiempo que una emoción y, al contrario que ella, no se puede medir de forma objetiva. De hecho, el sentimiento, puesto que es algo consciente, lo podemos gestionar y hasta ocultar si queremos. 

Para resumir, podemos decir que un sentimiento es la representación mental de lo que ha sucedido en tu cuerpo cuando has tenido una emoción, y la interpretación que ha hecho el cerebro de esa emoción. 

Qué tipos de sentimientos hay

Los sentimientos se dividen en dos tipos. Los negativos, como por ejemplo la tristeza, la hostilidad, la frustración, la ira, el miedo, la culpa, la desesperanza, los celos, etc. Y los positivos como la felicidad, el humor, la alegría, por supuesto el amor, el cariño, la esperanza, la gratitud, etc. 

La verdad es que es muy difícil definir estos dos conceptos, pero quizás con algunos ejemplos te quede más claro:

  • Imagina que tu pareja te dice que quiere romper la relación. En ese momento, tendrás sin duda una reacción automática, que no vas a poder controlar, que es la emoción de la tristeza. Dos meses después de ese episodio, seguirás estando triste, y además, podrías estar pensando que no vas a encontrar a nadie igual que a tu expareja, o bien, que podrías no encontrar a una nueva pareja. Aquí, ya hay un sentimiento, porque, ha pasado más tiempo y porque has agregado pensamientos a aquella emoción del principio, y has hecho una interpretación de esa tristeza. 
  • O bien, te enteras de que a un vecino tuyo han entrado a robarle en su casa. En ese momento puedes sentir miedo, sin que ni siquiera lo pienses. Esa es la emoción. Pero, si después de unos días, estás pendiente de cualquier ruido que escuches, si estás muy alerta e inquieto y si piensas que también pueden entrar en tu casa,  ese miedo de antes, se ha convertido en un sentimiento. 

Cuáles son las diferencias entre emoción y sentimiento

Aunque ya habrás podido ver cuáles son sus diferencias, te las resumo. 

  • Una de las principales diferencias es que, los sentimientos se experimentan de manera consciente, mientras que las emociones pueden experimentarse de forma consciente o inconsciente. 
  • La emoción es un estado que suele durar poco tiempo, es algo transitorio, mientras que  el sentimiento es de más larga duración, es más, durará tanto tiempo, como el tiempo que le dedicque nuestra parte consciente a pensar en ello. 
  • La emoción se da de manera rápida e inconsciente, mientras que el sentimiento surge cuando interviene la consciencia, además, se necesita algo de tiempo para que se cree un sentimiento, cosa que no ocurre con la emoción. 
  • La emoción siempre va antes que el sentimiento, sin ella, no habrá sentimiento. Y, una misma emoción, puede crear diferentes sentimientos en una misma persona. 
  • La emoción tiene una intensidad mayor que el sentimiento.   
  • Por último, una emoción es una reacción psicofisiológica que surge de forma automática y espontánea. Por el contrario, el sentimiento es la interpretación que hacemos de esa emoción. 

La gran semejanza entre estas dos cosas, es que ambas tienen que ver con la interpretación subjetiva que hacemos de cualquier situación que vivamos. 

Rosa Armas

Colegiada T-1670