Trastornos de Ansiedad

Todo el mundo puede sentir ansiedad en algunas ocasiones, de hecho, todos en algún momento la hemos sentido.

Hay determinadas situaciones, tales como la presión de ajustarse a un plazo de entrega determinado , asistir a un evento social, presentarse a un examen o tener que dar una charla a un número considerable de personas, que pueden resultar estresantes; y nos pueden poner nerviosos en mayor o menor medida.

Si bien es cierto que sentir una forma leve de ansiedad puede ayudar a una persona a estar más alerta; y prepararse para hacer frente a un desafío o a una situación amenazante. Por ejemplo, estar muy ansiosos ante un examen, puede hacer que nos bloqueemos, pero, estar demasiado relajados, casi como si no nos importara lo que estamos haciendo, tampoco nos servirá para rendir bien.

Pero, sentir un nivel de ansiedad adecuado a la situación, nos permitirá resolver mejor la situación. Sin embargo, cuando el miedo experimentado es muy intenso y persiste la preocupación, podríamos estar ante un trastorno de ansiedad; en cuyo caso, produce el efecto contrario, es decir: no permite a la persona resolver situaciones de la vida diaria.

Tipos de trastornos de ansiedad

El término de trastorno de ansiedad, es un término general que incluye a varios tipos de trastorno diferente; cuya característica común es la presencia de niveles altos de miedo y ansiedad que son patológicos. Entre estos trastornos destacan los siguientes:

El trastorno de ansiedad generalizada (tag)

Las personas con este trastorno, tienen miedos o preocupaciones excesivas y recurrentes ante una gran cantidad de actividades o acontecimientos cotidianos; relacionados con aspectos normales de la vida diaria. Por ejemplo, la salud o temas económicos. Pero también, ante cosas más cotidianas todavía;  y con frecuencia, pueden experimentar una sensación constante de que algo malo está a punto de suceder.

Esta ansiedad y preocupación se acompaña de síntomas físicos como inquietud, fatiga, dificultad para concentrarse, problemas de sueño, etc. Si bien la causa de estos sentimientos de ansiedad tan intensos puede ser difícil de identificar, los temores y las preocupaciones son totalmente reales;  y a menudo, impiden a la persona poder olvidarlos y centrar su atención en las tareas que tendría que realizar.

El trastorno de pánico

Se caracteriza por la aparición súbita de sentimientos intensos de terror o pánico cuando no existe absolutamente ningún peligro real. La sensación que describe una persona con pánico es la de muerte inminente. Las personas que presentan estas crisis lo pasan tan mal, que desarrollan habitualmente mucho miedo a que vuelva a ocurrirles.

Todo esto conlleva que la persona se limite en gran parte de su vida cotidiana. Un ataque de pánico puede durar hasta media hora; lo que se hace interminable para la persona que lo sufre.

La fobia social

Aquí se produce un miedo irracional a casi cualquier acontecimiento social, en el que la persona tenga que interactuar. Su miedo es a ser juzgados, criticados o humillados;  y aunque muchas veces son conscientes de lo irracional que resulta, no pueden evitarlo y lo pasan realmente mal.

Las fobias específicas

Es un miedo intenso a ciertos objetos y/o situaciones. En las fobias específicas, el miedo está asociado a determinados estímulos en particular (por ejemplo,  animales que pueden ser de lo más inofensivos, situaciones como volar en avión, etc.) La persona hace todo lo posible por evitar ese estímulo; con lo que puede verse limitada su actividad cotidiana.

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

Se define por la presencia de pensamientos, ideas o imágenes (obsesiones) persistentes, incontrolables y no deseadas; que la persona considera intrusas o inapropiadas. Como consecuencia de esa obsesión, la persona lleva a cabo una serie de comportamientos o rituales (compulsiones) realizados con el propósito de suprimir la ansiedad que le producen estos pensamientos o impulsos.

Algunos ejemplos comunes de compulsiones, serían: lavarse insistentemente las manos y/o limpiar la casa en exceso para reducir el malestar producido por la obsesión de contagiarse por algún germen. O comprobar sistemáticamente una tarea ante la idea de no haberla realizado; o de haber cometido un error en la misma.

Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Este trastorno  puede aparecer tras la exposición a un acontecimiento estresante y traumático (por ejemplo, un desastre natural, un accidente grave o un atentado).  Los patrones de pensamiento, sentimientos y conductas, pueden verse gravemente afectados por los recuerdos del evento, que suelen aparecer de manera recurrente e intrusiva.

Esto provoca que la persona re-experimente el acontecimiento traumático, en ocasiones tras varios meses e incluso años después de haber sufrido esta experiencia. En este trastorno, pueden darse pesadillas, irritabilidad, fatiga, … y la persona, evita cualquier situación que pueda recordarle la experiencia vivida; porque le genera una gran ansiedad.

La agorafobia

Es otro de los trastornos de ansiedad y, en este caso, se da el miedo a estar en sitios donde le resulte difícil pedir ayuda o escapar, en el caso de encontrarse mal. La persona evita estar en estos sitios, que cada vez son más; con lo que termina limitando su vida y recluyéndose en casa, donde se siente más protegida.

La ansiedad tiene tratamiento

La aparición de algunos síntomas; tales como miedo extremo, sensación de ahogo, taquicardias, insomnio, náuseas, temblores y mareos, es común en todos estos trastornos de ansiedad. Como ves, todos los trastornos de ansiedad terminan limitando la actividad diaria de las personas que los sufren; y además, son trastornos bastante frecuentes.

Existen técnicas muy eficaces para enseñar a la persona con ansiedad a identificar los factores que la desencadenan; así como a eliminar o reducir síntomas molestos como lo es la agitación; a través del entrenamiento en relajación.

Además, se puede ayudar a las personas con ansiedad a entender de qué manera sus pensamientos favorecen la aparición de los síntomas, y a cambiar esas ideas; para ser capaces de enfrentarse de manera gradual a situaciones que le provocan miedo, y que de esta forma puedan llevar una vida normal.

 

Rosa Armas.

Colegiada T-1670.

 

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